近年来,碳水化合物(carbohydrates)渐渐成为大眾不在追随的饮食方式,尤其对减重人士来说,但是,碳水化合物是人类生存必须的重要能量来源之一。因为它可以提供能量、节省消耗蛋白质、帮助肌肉合成、构成身体组成、保护肝脏、维持肠道健康等,当人体每日在活动时,都需要肌肉的参与,所以不摄取碳水化合物就无法供给身体能量来活动。


碳水化合物──人体最重要的能量来源-51Fit

碳水化合物是人体最重要的能量来源 ©medicalnewstoday.com

除了碳水化合物是人体最重要的营养来源之一,脂肪以及蛋白质它们也都是提供人体热量的来源,每一克的碳水化合物能提供四大卡的热量;每一克蛋白质提供四大卡的热量;则每一克的脂肪提供九大卡的热量。

当身体燃烧卡路里时,不论这个卡路里是以碳水化合物、蛋白质还是从脂肪中取得,都能释放能量,其中,还是以碳水化合物最能为人有效的应能量来源。一般来说,如果人体碳水化合物摄取不足时,就会造成血糖就会过低并且出现酮症,而些人会采用「生酮饮食」法来减重,这也会导致这样的现象出现。

根据碳水化合物的组成可分成三大类:

糖类(sugar)

很多食物都含天然糖份,包括水果、果汁、牛奶、蔬菜等,则有些糖份是加工过的,像是糖果、巧克力、饼乾、汽水等,也有些是在烹调食物时加进去的,不过加工过后的糖类对人体较不健康。

一般来说,许多產品会在总碳水化合物底下标示出「糖醇」的字样,如果对糖醇过敏的人,可能会发生肠胃不适的现象,像是胀气、腹部绞痛或腹泻等,含有醣醇的成分有:乳糖醇(lactitol)、甘露醇(mannitol)、山梨醇(sorbitol,)、木糖醇(xylitol)等成分,虽然许多食品会标示无糖,但还是极有可就含一些糖醇,甚至还会添加代糖进去。

淀粉(starch)

淀粉是由多个糖分子组成,存在多种植物性的食物,像是麵包、白饭、马铃薯、蕃薯等,它们能为身体慢慢和稳定地提供热量。

纤维(fibre)

纤维只存在植物性食物中,它纤维能维持大肠的健康。根据美国国家科学院医学所(National Academies Institute of Medicine )发表的文献,建议人们在饮食中应该集中摄取更多富含纤维的碳水化合物,因为根据研究证实,摄取高纤维的食物能降低心脏疾病的罹患风险,并且可以帮助减重人士控制体重,则能提供足够纤维的食物有蔬菜、水果、全穀麵包、豆类等。

高纤维含量的淀粉食物比含糖量高的食物、饮品更能慢慢将糖份释出,当吃进碳水化合物后会在肠胃道被分解为葡萄糖,才慢慢吸收到血液里面,而在胰岛素的作用下就会进入细胞内作为能量来源,则未被分写的葡萄糖会转变为肝醣储藏在肝脏和肌肉内,如果吸收过量的葡萄糖就会被转为脂肪,作为长期的能量的储藏。

根据世界衞生组织的建议,碳水化合物应佔全部食物的摄取量的约55%至75%,则摄取的食物来源可以从穀类和高淀粉蔬菜,例如马铃薯、芋头,它们含丰富许多淀粉,可以为人体提供大量能量。

但是,不论是食物的种类、或是碳水化合物、蛋白质还是脂肪都必须适当摄取,才能维持人体均衡营养以及健康。